Title

Illegal Mining and Human Capital Accumulation: Evidence from the Colombian Gold Rush

Alternate Title

Minerıa ilegal y acumulacion de capital humano: Evidencia del boom minero en Colombia

Author Information

Leonardo Bonilla-Mejia

Date of Publication

2019 12:00 AM

Keywords

srhreports, illegalmining, country-colombia, illegal mining, illegal gold mining, Colombia, gold deposits, corruption, violence

Description

"This paper assesses the local effects of gold mining on human capital accumulation in contexts where illegal mining is prevalent. Evidence is based on high-resolution geographic information of gold mining and schools, and rich administrative data from Colombia. I exploit a boom in international gold prices and the exogenous geographic distribution of gold deposits to assess the causal effects of mining. Results indicate that mining increases enrollment in primary school and reduces dropout rates throughout the school cycle. However, mining also reduces standardized test scores and college enrollment, particularly in academic degrees and STEM fields. The estimated effects are considerably larger when both legal and illegal mining are accounted for. I then assess some of the potential mechanisms through which the commodity price shock can affect human capital. While child labor is overall unaffected, young adults between 19 and 25 are more likely to work in the mining sector. Evidence also indicates that mining increases royalties and public investment, with mixed results in terms of school inputs. Mining also intensifies conflict and violence, with potential large negative effects on human capital accumulation."

Resumen

Este trabajo estudia el efecto local de la miner´ıa de oro sobre la acumulacion de capital ´ humano en contextos en los cuales predomina la miner´ıa ilegal. La evidencia esta basada en ´ informacion geogr ´ afica de alta resoluci ´ on de miner ´ ´ıa y registros administrativos detallados del sistema educativo de Colombia. Para estimar los efectos causales de la miner´ıa se explota la variacion ex ´ ogena en los precios internacionales del oro y la distribuci ´ on geogr ´ afica de ´ los depositos de mineral. Los resultados indican que la miner ´ ´ıa incrementa la matr´ıcula escolar en primaria y reduce la desercion a lo largo del ciclo escolar. Sin embargo, la miner ´ ´ıa tambien tiene efectos negativos sobre el aprendizaje y reduce las probabilidades de acceder ´ al sistema de educacion superior, particularmente en carreras STEM. Los efectos estimados ´ son considerablemente mas grandes cuando se tiene en cuenta tanto la miner ´ ´ıa legal como la ilegal. En la ultima secci ´ on se prueban distintos mecanismos a trav ´ es de los cuales el boom ´ minero puede afectar la acumulacion de capital humano. Mientras que no hay evidencia de ´ mayor trabajo infantil, los adultos jovenes entre 19 y 25 a ´ nos tienen mayores probabilidades ˜ de trabajar en el sector minero. La evidencia tambien muestra que las regal ´ ´ıas y la inversion´ publica aumentaron en los municipios mineros, con resultados mixtos para la provisi ´ on de ´ educacion escolar. Finalmente, el boom de precios intensifica el conflicto y la violencia en ´ estas regiones, con efectos negativos potencialmente importantes sobre la acumulacion de ´ capital humano.

Comments

Please cite as: Leonardo Bonilla-Mejía, 2019. "Illegal Mining and Human Capital Accumulation: Evidence from the Colombian Gold Rush," Documentos de Trabajo Sobre Economía Regional y Urbana 017292, Banco de la Republica - Economía Regional.

Share

Report Location

 
COinS
 
Jan 1st, 12:00 AM

Illegal Mining and Human Capital Accumulation: Evidence from the Colombian Gold Rush

"This paper assesses the local effects of gold mining on human capital accumulation in contexts where illegal mining is prevalent. Evidence is based on high-resolution geographic information of gold mining and schools, and rich administrative data from Colombia. I exploit a boom in international gold prices and the exogenous geographic distribution of gold deposits to assess the causal effects of mining. Results indicate that mining increases enrollment in primary school and reduces dropout rates throughout the school cycle. However, mining also reduces standardized test scores and college enrollment, particularly in academic degrees and STEM fields. The estimated effects are considerably larger when both legal and illegal mining are accounted for. I then assess some of the potential mechanisms through which the commodity price shock can affect human capital. While child labor is overall unaffected, young adults between 19 and 25 are more likely to work in the mining sector. Evidence also indicates that mining increases royalties and public investment, with mixed results in terms of school inputs. Mining also intensifies conflict and violence, with potential large negative effects on human capital accumulation."

Resumen

Este trabajo estudia el efecto local de la miner´ıa de oro sobre la acumulacion de capital ´ humano en contextos en los cuales predomina la miner´ıa ilegal. La evidencia esta basada en ´ informacion geogr ´ afica de alta resoluci ´ on de miner ´ ´ıa y registros administrativos detallados del sistema educativo de Colombia. Para estimar los efectos causales de la miner´ıa se explota la variacion ex ´ ogena en los precios internacionales del oro y la distribuci ´ on geogr ´ afica de ´ los depositos de mineral. Los resultados indican que la miner ´ ´ıa incrementa la matr´ıcula escolar en primaria y reduce la desercion a lo largo del ciclo escolar. Sin embargo, la miner ´ ´ıa tambien tiene efectos negativos sobre el aprendizaje y reduce las probabilidades de acceder ´ al sistema de educacion superior, particularmente en carreras STEM. Los efectos estimados ´ son considerablemente mas grandes cuando se tiene en cuenta tanto la miner ´ ´ıa legal como la ilegal. En la ultima secci ´ on se prueban distintos mecanismos a trav ´ es de los cuales el boom ´ minero puede afectar la acumulacion de capital humano. Mientras que no hay evidencia de ´ mayor trabajo infantil, los adultos jovenes entre 19 y 25 a ´ nos tienen mayores probabilidades ˜ de trabajar en el sector minero. La evidencia tambien muestra que las regal ´ ´ıas y la inversion´ publica aumentaron en los municipios mineros, con resultados mixtos para la provisi ´ on de ´ educacion escolar. Finalmente, el boom de precios intensifica el conflicto y la violencia en ´ estas regiones, con efectos negativos potencialmente importantes sobre la acumulacion de ´ capital humano.